DECLARACION DE APIMONDIA SOBRE EL FRAUDE EN LA MIEL

Compartimos Declaración de APIMONDIA sobre el Fraude en la Miel, es la posición oficial de APIMONDIA en cuanto a la pureza de la miel, su autenticidad y sobre los mejores métodos disponibles para detectar acciones de fraude.

 

Declaración apimondia fraude de la miel

 

Destacamos:

 

APIMONDIA adhiere a la definición del Codex Alimentarius (1981; CA), sobre la miel y a la descripción de su
composición esencial y sus factores de calidad (CA, Sección 3):
“3.1 A la miel vendida como tal no se le debe agregar ningún ingrediente alimenticio,
incluyendo los aditivos, ni se le harán otras adiciones que no sean de miel. La miel no
deberá contener ningún material objetable, sabor, aroma o contaminación absorbida a
partir de materias extrañas durante su procesamiento y almacenaje. La miel no debe haber
comenzado a fermentar o mostrar efervescencia. No se puede eliminar el polen ni otro
constituyente particular de la miel, excepto cuando esto sea inevitable para la eliminación
de materias extrañas inorgánicas u orgánicas.
3.2 La miel no deberá ser calentada o procesada en un grado tal que cambie su
composición esencial y/o su calidad se deteriore.
3.3 No se utilizarán tratamientos químicos o bioquímicos para influir en la cristalización
de la miel.”

Como se describe en la Secciones 3.1 a 3.3 del CA, la transformación del néctar en miel
debe ser completamente hecha por las abejas. No se permite intervención humana en el
proceso de maduración y deshidratación, ni está permitida ninguna eliminación de
constituyentes particulares de miel. Un constituyente particular de miel es una sustancia
que se encuentra naturalmente en la miel como el polen, las proteínas, los azúcares, los
ácidos orgánicos, las sustancias menores y, por supuesto, también el agua.
La definición del CA también descarta cualquier tipo de adición a la miel (incluyendo las
sustancias que se encuentran naturalmente en la miel como el polen, las enzimas, el agua,
etc.), y cualquier tipo de tratamiento destinado a cambiar la composición esencial de la
miel o cambiar su calidad. Los tratamientos no permitidos incluyen (pero no se limitan a)
el uso de resinas de intercambio iónico para eliminar residuos y aclarar el color de la
miel, y la eliminación activa de agua de la miel ya extractada mediante el uso de cámaras
de vacío u otros dispositivos.

…..

Está históricamente bien documentado que la miel ha sido objeto de distintos tipos de
fraude (Crane, 1999), sin embargo, las condiciones para este tipo de prácticas nunca antes
han sido tan propicias:
1. la miel se ha convertido en un producto escaso y caro de producir;
2. se pueden obtener fuertes ganancias a través del fraude;
3. los métodos de fraude de la miel cambian rápidamente;
4. el método oficial para la detección de adulteraciones en miel AOAC 998.12, que
mide la relación isotópica 13C/12C por espectrometría de masa, no puede detectar
los métodos actualmente más comunes de fraude.

……

Información proveniente de estadísticas del comercio mundial de la miel, de inspecciones
oficiales y de laboratorios privados sobre la prevalencia del fraude en la miel, nos
permiten concluir que los mecanismos de fraude son responsables de la inyección de un
volumen muy importante de mieles diluidas o de mieles no conformes al estándar en el
mercado.
El problema del fraude en la miel tiene una magnitud global y repercute en su precio y en
la viabilidad de muchas explotaciones apícolas.
El Consejo Ejecutivo de APIMONDIA ha definido recientemente al fraude de la miel
como una de las dos grandes amenazas para la viabilidad de la apicultura a nivel mundial.
APIMONDIA pretende jugar un papel cada vez más importante en la búsqueda de
soluciones al fraude de la miel como la voz que representa a los apicultores del mundo.
De acuerdo a la base de datos sobre fraude en alimentos de la U.S. Pharmacopeia, la miel
se ubica como el tercer alimento preferido para su adulteración, sólo detrás de la leche y
del aceite de oliva (United States Pharmacopeia, 2018). Del mismo modo, la Unión
Europea ha identificado a la miel como de alto riesgo a ser adulterada (European
Parliament, 2013).
La Comisión Europea (European Commission, 2018) considera que cuatro elementos
esenciales deben estar presentes en un caso de fraude alimentario:
i) intencionalidad;
ii) violación de la ley (en este caso, la definición de miel del CA);
iii) intención de lucro y
iv) decepción del consumidor.

……

El fraude de la miel en sus cinco modalidades diferentes ha dado lugar a por lo menos tres
consecuencias visibles en el mercado internacional: i) una presión a la baja del precio de
la miel pura debido a una sobreoferta de producto, ii) una falta de incentivo para producir
y exportar mieles puras por parte de varios países productores tradicionales, que han
mostrado disminuciones significativas en sus volúmenes de exportación durante los
últimos años y iii) la aparición de nuevos países exportadores que re-exportan mieles
importadas baratas, puras o en mezclas, como producidas localmente.
Mientras persistan la adulteración de la miel, el fraude aduanero y la eventual violación
actual y futura de leyes comerciales tanto nacionales como internacionales, el bienestar y
la estabilidad de los apicultores del mundo seguirán en peligro. Con sólo algunas
excepciones, los precios actuales de la miel pagados al apicultor no hacen sostenible a la
actividad. Si persiste la actual situación de precios bajos, muchos apicultores abandonarán
la actividad, y aquellos que decidan continuar no estarán motivados a mantener su actual
número de colmenas.

El fraude de la miel va en contra de la defensa de la imagen de la miel como un producto
natural y de los esfuerzos para proteger a la apicultura honesta. Todo esto ocurre a
expensas de los consumidores que a menudo no reciben el producto que esperan y pagan.
El resultado global es una amenaza para la inocuidad alimentaria, la seguridad alimentaria
y la sostenibilidad ecológica.
Para entender mejor la magnitud del problema, debemos recordar que la miel es el
producto más conocido de las abejas, pero seguramente no el más importante. Las abejas,
a través de su trabajo de polinización, son esenciales para el mantenimiento de la
biodiversidad del planeta y absolutamente necesarias para la polinización de muchos
cultivos que representan alrededor del 35% de nuestra comida.

9. LA SOLUCION

La estrategia para el combate del fraude de la miel debiera incluir:
– concientización de la comunidad apícola a través de presentaciones y publicaciones;
– concientización de los consumidores a través de los medios de comunicación;
– concientización de los minoristas y envasadores de miel sobre la necesidad de mejorar
los controles en países con leyes que no cumplen con los criterios del CA, y cuyo
producto no podría ser exportado a países donde se aplica la norma del CA;
– concientización y colaboración con las autoridades nacionales que periódicamente
debiesen revisar sus estándares de miel y utilizar los mejores métodos disponibles
para la detección de fraudes;
– concientización y colaboración con las autoridades e instituciones internacionales.

10. RECOMMENDACIONES PARA LA DETERMINACION DE AUTENTICIDAD DE LA MIEL

APIMONDIA recomienda el uso de una estrategia múltiple para combatir la adulteración
de la miel a través de:
a. Trazabilidad
APIMONDIA recomienda que la miel sea trazable hasta el apicultor, hasta la fuente floral
del néctar, y hasta la ubicación geográfica del apiario. Los apicultores deben mantener
registros que documenten su proceso de producción dado que los consumidores
demandan transparencia de las cadenas de suministros. APIMONDIA considera todo lo
anteriormente descripto como parte de las buenas prácticas apícolas modernas.

……

Según las normas del sector de alimentos, tales como BRC o IFS, se debe siempre hacer
una evaluación adecuada del riesgo de fraudes y se deben aplicar las medidas apropiadas,
tanto organizativas como analíticas para prevenirlo. Debe destacarse que, debido a la
naturaleza dinámica del fraude, no sólo son adecuados los métodos oficiales o
tradicionales, sino que también debe recomendarse la aplicación adecuada de nuevas
metodologías.
La importancia de la aplicación de controles adecuados, cubriendo no sólo los métodos
requeridos por las autoridades, tiene que ser enfatizada debido a las limitaciones de los
métodos oficiales, por ejemplo, el método oficial AOAC 998.12 basado en las relaciones
isotópicas del carbono. Es bien sabido que el método oficial AOAC 998.12 puede
detectar confiable y sensiblemente las adiciones de jarabes que derivan de plantas C4,
pero no puede detectar la presencia de otros muchos tipos de jarabe. El uso exclusivo del
método AOAC 998.12, bajo el argumento de que es el método oficial, puede usarse para
un blanqueo deliberado de la miel adulterada. APIMONDIA no respalda tal práctica
porque descuida otros riesgos. Según las normas del sector, tal como BRC o IFS, el
comportamiento mencionado por algunos actores omite el requisito de establecer un
procedimiento de evaluación de riesgos con las medidas preventivas correspondientes en
sus operaciones.
APIMONDIA recomienda una selección de método/s a la medida de cada situación
concreta. En la mayoría de los casos, una buena estrategia de detección de fraude de miel
debe incluir un método de screening poderoso como Resonancia Magnética Nuclear
(RMN). RMN es actualmente el mejor método disponible para detectar las diferentes
modalidades del fraude en la miel. En caso de encontrarse no conformidades por RMN,
otras pruebas específicas pueden ser útiles a modo de complemento para aclarar el origen
de las desviaciones.

….

APIMONDIA apoya el desarrollo de nuevas técnicas para detectar la adulteración de la
miel, disponibles a costos razonables para la mayoría de los interesados, y la construcción
de una base internacional de datos de mieles puras con un intercambio más abierto de la
información analítica entre los diferentes laboratorios especializados.

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